周天·镐京云(1)

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穆王十四年 春

宗周 镐京

春天正在离去,桃花慢慢凋落,围绕镐京外围屯门、绵延六十多里的桃花堤上,一片粉黛,护城河也被染满艳色,缓缓流淌入洛水中。

今年的天气,热得格外早,才三月底,已经微有热意。其实,自去年冬天开始,天气便一直暖烘烘的。正月,鲁国上奏朝廷,说冰库中无冰可存,恐怕会影响夏天在鲁国举行的大傀礼,朝廷还专门下令晋国送冰至鲁国,由此沿途的诸侯国又奉命开挖运河,以便运送冰块。此事由朝廷卿士寮春官署负责统一策划筹办,而各国诸侯则奉命兼程赶往镐京,举行春季朝觐大礼。

由于天子已经西狩一年有余,此次朝觐是由摄政周公召集的。开国以来,在春末夏初农忙时节举行朝觐大礼的,仅在成王、康王两朝有过,而且朝廷旨意来得甚急,离镐京最远的燕国直到二月十日才收到飞马传报。燕伯息不敢怠慢,匆匆将国事交予卿士子松,第二天天不亮便驱车上路,日夜兼程,取道齐、鲁、卫、苏、韩……四十余个国家,终于赶在三月二十六日黄昏抵达了镐京城郊的勐城。

勐城城门已经关闭,勐城领得知是燕国的国君,亲自前来启门放行。燕伯息却不急着进门,令侍卫长子禽先驱入城,查看馆驿。不久便回报说,城中车盖如云,带冠之士摩肩接踵,持戈之士不可胜数,馆驿已经没有空房。勐城领自己的馆舍也已经借给前来朝觐的诸侯,实在没有多的住处,只得请燕伯移驾到其他城中就馆。

按《周制》,朝觐前,四方赶来的诸侯非宣召不得进入镐京,必须在京畿十六处卫城中等待朝觐日到来。燕国离王都实在太远,没有自己的馆驿,燕伯息算算日子,自己怎么也是最后一个赶到的,此次来京诸侯众多,恐怕各城各驿馆都已被占满,何况自己在封疆侯伯中地位最低,地远人偏,中原的诸侯也不怎么把自己这个远臣当回事,看看天色已晚,便吩咐车右公山不狃在城外随便找个住处,凑合住上一夜,明日提前入城,免得误了朝觐大典。

公山不狃点头称是,拉转马头,车子在内城瓮门外转向,驶入城外密密麻麻的小巷中。勐城等十六座卫城在文王创建镐京之初,还是拱卫镐京的十六个孤零零的堡垒,到现在建国近百年,京畿地区兴盛发达,早已被大片新兴的市镇、村落所包围,从镐京城下一直绵延数百里,全是都是国人的住所,想来要找落脚之处也并不难。

燕国人的车队从巷子里出来,便见前面一溜高大的夯土高墙,从东至西,不见有头,墙内房舍高大、屋檐相接,不知是哪家公侯的府第,比之燕国的宫室更为豪华庄严。燕国君臣叹息不已。好容易走到墙的尽头,却是两座高大的阕门,门的另一边,还是没边的高墙。其时已近酉时末刻,燕国君臣连夜赶路,早已又累又乏,燕伯息便命公山不狃前去阕门内借宿。

因天色已暗,那门前的诸侯仪仗已经撤去,又看不清旗帜,不知道是什么人家。守门阃人听说是燕伯驾到,倒也不敢怠慢,连忙入内禀报。燕国君臣在门外静候良久,直到晚晖尽收,四下里一片漆黑,大门终于“咯吱”一声重新打开,一人高举灯烛出来,却是一名寺人,走到燕人面前,也不行礼,只微微一躬,便在前带路,引他们进门。公山不狃等人见主人如此怠慢,不禁愕然,燕伯息却脸色恭敬,跟在寺人后面历阶而上。那寺人走进大门,却不入二门,而是带着他们左拐右拐,在一溜弯弯曲曲的高墙间转来转去,走了许久,终于在一间没有灯火的屋子前停了下来。

那寺人一指屋子,道:“我家主人说,天色太晚,今日不便迎接请燕国来的诸位大人,请诸位大人委屈一下,在此暂歇一晚,我家主人明日一早,定当当面致歉。”说完将灯烛放下,转身自去,片刻间便消失在黑暗中。

那灯烛在风中摇摆不定,公山不狃抢上一步用手护住,这才没有灭掉。回过神来,那寺人的脚步声都听不到了。周围高墙大院之外,隐隐有钟鼓、说笑之声,却又辩不清远近。

侍卫长子禽走上台阶,退开虚掩的门,顿时一股刺鼻的霉味扑鼻而来,举火细看,屋内堆满杂物,乱得一塌煳涂,连插脚的地方都没有,竟是一间杂物间。子禽大惊失色,绕到屋子的后面,也是杂物横乘,高墙四合,只有他们来的地方一道门而已。